Vad är strategiska allianser?

"Strategiskt" kan vara ett överanvändt ord i näringslivet idag, men i företagsallianserna har det en särskild vikt. En strategisk allians bildas när två eller flera företag går samman för att uppnå en ömsesidig fördel. Tanken är att hjälpa båda parter att dela kunskap, samla resurser och lägga till vinst till sina bottenlinjer.

Vad är strategiska allianser?

Strategiska allianser inträffar när två eller flera företag arbetar tillsammans för att skapa en vinn-vinn-situation. Till exempel kan företag A och företag B besluta att kombinera sina distributionsanläggningar så att de kan dela ömsesidiga resurser och sänka kostnaderna för frakt.

Du kan bilda en strategisk allians med vilket företag som helst och av vilken anledning som helst. Ofta söker företag strategiska allianser inom områdena design, produktutveckling, tillverkning, distribution eller försäljning av varor och tjänster , men du kan ingå en allians för att främja alla affärsmål.

Några strategiska alliansexempel

Här är några exempel för att ge dig en uppfattning om omfattningen och bredden av strategiska allianser:

  • En limtillverkare bildar en strategisk allians med ett forskningslaboratorium för att utveckla nästa generations lim som går rent på produktionslinjer.

  • Ett kommersiellt designföretag bildar en strategisk allians med en digital marknadsföringsbyrå för att förbättra sina marknadsföringsinsatser.

  • En klädhandlare bildar en strategisk allians med en enda tillverkare för att säkerställa enhetlig storlek och kvalitet.

  • Ett kommersiellt underhållsföretag samarbetar med en kommersiell fastighetsmäklare för att skriva en regelbunden kolumn i fastighetsmäklarens nyhetsbrev, vilket ger mervärde till läsekretsen och utökar underhållsföretagets marknadsföring.

  • En kafé samarbetar med en bokhandel så att människor kan bläddra bland de senaste bästsäljarna och ta en kaffepaus på en gång och därmed utöka kundbasen för båda partnerna. Denna allians hände faktiskt mellan Starbucks och Barnes & Noble och har klarat tidens test.

Typer av strategisk allians

Joint ventures (JV) kallas ofta strategiska allianser - och de är det, även om vi är mer benägna att kalla dem med sitt rätta namn. En JV upprättas när två företag, företag A och företag B, bildar ett dotterbolag eller barnföretag, företag C, för att utföra alliansens affärsmål. Om företag A och företag B båda äger 50 procent av företag C, är det ett 50-50 joint venture. Men de kan fördela ägandet i de procentsatser de önskar.

En liknande struktur är den så kallade "equity alliance", där företag A köper en andel i företag B (eller vice versa). Om exempelvis företag A köpte 45 procent av företagets aktier, skulle en strategisk allians bildas.

Men de flesta gånger när företag talar om strategiska allianser, hänvisar de till en mycket lösare struktur. En avtalsstrategisk allians skapas när två eller flera företag undertecknar ett kontrakt för att samla sina resurser och söka ömsesidiga fördelar tillsammans. Detta arrangemang är mindre involverat och mindre bindande än aktieköp och JV. Istället förblir de två företagen autonoma samtidigt som de utforskar nya möjligheter tillsammans.

Fördelar med att ingå strategiska allianser

Samarbete med en bra strategipartner kan vara ett kraftfullt sätt för småföretagare att växa sina företag. Strategiska allianser kan ge dig fler leads, fler kunder och mer vinst; de kan också hjälpa dig att sänka kostnaderna. Här är bara några av sätten som en strategisk allians kan tillföra värde till ditt företag:

  • Förbättra kvaliteten och effektiviteten i din verksamhet

  • Stordriftsfördelar från att kombinera resurser

  • Kunskapsdelning -

    det vill säga förmågan att lära av den strategiska partnern

    Utöka kundpoolen

    Delade risker och kostnader

    Få tillgång till låg kostnad till kompletterande resurser

    Innovation av nya tekniska standarder; till exempel skapade Panasonic och Sony en strategisk allians för att producera en ny generation TV

    Startups kan uppnå en låg kostnad tillträde till marknaden och etablerade företag uppnå en låg kostnad inträde i nya branscher

Att ingå strategiska allianser kan också förändra konkurrensmiljön. Det är fullt möjligt - och lagligt - för två företag att bilda en allians för att skapa skalfördelar, sänka priserna till kunderna och driva ut konkurrenter och därmed vinna marknadsandelar.

Vem är en bra strategisk partner?

Nyckelordet här är "strategiskt" - du måste hitta någon som arbetar lika hårt som du gör för att uppnå gemensamma mål. Tanken är att alla partner ska dra nytta av och dra lika mycket under alliansens varaktighet. En annan term för allians här är " symbiotiskt förhållande ." Om alliansen inte fungerar för båda parter är den inte riktigt strategisk.

Hur vet du om en partner verkligen kommer att vara strategisk för ditt företag? Generellt uppfyller den ett eller flera av följande kriterier:

  • Det är viktigt för framgången för ett affärsmål , som att nå nya kunder, utveckla starka branschrelationer, utveckla nya produkter eller kostnadsminskning

  • Det kan hjälpa dig att utveckla eller skala en kärnkompetens . Fyller partnern dina luckor?

  • Det blockerar ett konkurrenshot , till exempel flygbolagsallianserna som delar rutter för att stoppa billigare konkurrenter som får fotfäste

  • Det minskar en allvarlig risk för ditt företag , till exempel hotet från onlinehandlare mot tegelstenar som inte har en nationell leverans- och distributionskapacitet.

Vid första anblicken kanske du inte har mycket gemensamt med en föreslagen strategisk partner - få människor skulle ha föreställt sig hur framgångsrikt ett partnerskap mellan ett kafé och en bokhandel kan vara. Men om det finns utrymme för dig att ge något, liksom att komma tillbaka, kan relationen vara värt att utforska.

Risker med strategiska allianser

Inga affärsarrangemang är helt riskfria och det finns vissa utmaningar att tänka på när man skapar en strategisk allians:

  • Partners kan överdriva eller förvränga fördelarna de ger till bordet. Ger du mer än du får?

  • En partner kan begå mer än den andra, vilket leder till frustration och konflikt. Är alliansen bara strategisk för en partner i alliansen?

  • Skillnader i hur de två partnerna fungerar kan orsaka konflikter, även om målen för alliansen är tydliga.

  • Med långvariga allianser blir parterna ömsesidigt beroende. Vilken inverkan har detta på din autonomi? Vad händer om du blir mer beroende av partnern än partnern är av dig?

  • Alliansen slutar lägga till värde för ditt företag och blir inte mer än en konventionell affärsrelation. Kan du komma ut?

  • Partners kan misslyckas med att använda sina kompletterande resurser effektivt. Detta kan skada båda parter; åtminstone kommer det att hindra uppförandet av alliansens mål.

Även en kortvarig allians kommer att kräva att du öppnar din affärs- och äganderättsinformation för en annan part. Gör detta lätt på din risk. Slutsatsen är att det måste finnas ett stort förtroende mellan de två partnerna.